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南海首次发现鲸落

最新消息!我国科研人员首次在南海海底发现3米长的“鲸落”!鲸落到底是什么?

最新消息!我国科研人员首次在南海海底发现3米长的“鲸落”!

说起鲸落,其实不难想象,它和鲸鱼应该有着千丝万缕的关系,而说起鲸鱼,映入脑海的首先就是它那无比庞大的身躯,而其中的“蓝鲸”被认为是已知的地球上生存过的体积最大的动物,长可达33米,重达181吨,和一艘巨型船只差不多。那么鲸落和鲸鱼有什么关系呢?它是怎么引起的呢?我们来看看!

鲸落及其生态系统

鲸落(Whale Fall)的含义其实和从字面上来了解差不多,当鲸在海洋中死去, 它的尸体最终会沉入海底。生物学家赋予这个过程一个名字,就叫鲸落,意为鲸沉落的过程!不过对科学家来说,它有着更加深刻的含义,因为鲸落其实代表了深海生态系统的一部分。因此,总的来说,鲸落是指鲸死亡后落入深海形成的生态系统,与热液、冷泉一同被称为是深海生命的“绿洲”,而此次也是我国首次南海发现了“鲸落”生态系统!

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为什么鲸落可以成为生态系统的一部分呢?从简单理解上看,你可以认为因为鲸鱼的身躯实在太庞大了,使得它的尸体也就是鲸尸下沉至海底过程中,盲鳗、鲨鱼、一些甲壳类生物等以鲸尸中的柔软组织为食。换句话说,鲸鱼尸体为许多海洋生物提供了食物,而这一过程可以持续至少4至24个月(取决于鲸的个体大小),期间90%的鲸尸将被分解。在这期间,大量厌氧细菌进入鲸骨和其它组织,分解其中的脂类,使用溶解在海水中的硫酸盐作为氧化剂,产生硫化氢。化能自养细菌例如硫化菌,则将这些硫化氢作为能量的来源,利用水中溶解氧将其氧化,获得能量。而与化能自养细菌共生的生物也因此有了能量补充。

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而一些无脊椎动物特别是多毛类和甲壳类动物,能够以残余鲸尸作为栖居环境,一边生活在此,又一边啃食残余鲸尸,不断改变它们自己的所在环境。当残余鲸落当中的有机物质被消耗殆尽后,鲸骨的矿物遗骸就会作为礁岩成为生物们的聚居地。换句话说,鲸落为许许多多的底栖生物提供了复杂的生境,所以它可以说是一个短暂演化的海洋生态系统!

我国首次发现的鲸落及其意义

2020年4月2日下午,我国“探索一号”科考船完成2020年度第一个科考航次(TS16航次),返回三亚。TS16航次任务来源之一为南方海洋科学与工程广东省实验室(珠海)“深海生命与生态过程”创新团队承担的“西太平洋典型海山生态系统的关键过程及驱动机制”项目。航次自3月10日开始,4月2日结束。其间“深海勇士”号载人潜水器连续执行了22个潜次,圆满完成各项科考任务。

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不仅如此,他们还带回了重要的发现,那就是一个约3米长的鲸落,这是中国科学家第一次发现该类型的生态系统。此次发现的鲸落,附近有数十只白色铠甲虾、红虾、以及数只鼬鳚鱼,尾部甚至可以观察到有鼬鳚鱼在撕扯肌肉,表明它尚处在第一个阶段,也就是说我们前面所说的阶段,这意味着这个“鲸落”生态系统刚刚形成不久,科学家推测很有可能是一只死亡不久的鲸沉在此处,因此它具有长期观测的价值。

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我们知道,深海的生产力仅依靠化能自养细菌供给是不够的,海洋生物进食和死亡产生的碎屑,而鲸落恰恰促进了海洋上层有机物向海洋中下层的运输,以供给深海的生物,也促进了化能自养细菌产生更多的能量。因此鲸落在海洋生态系统中具有非常重要的意义,然而一些人类因为一己私欲,大肆捕获鲸鱼,导致鲸鱼数量急剧减少,使得鲸落现象大幅度消失,不禁令人堪忧,所幸鲸落仅仅只是海洋生态系统的一个环节,不过鲸落的消逝对未来海洋生态系统的影响仍是相当巨大的,这一切我们都需要努力去探索!

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